Met sitemaps kunnen webmasters er voor zorgen dat zoekmachines weten welke pagina’s op hun sites kunnen worden doorzocht. De eenvoudigste vorm van een sitemap is een XML-bestand met een lijst van URL’s voor een site, samen met metagegevens voor elke URL (wanneer de URL het voor het laatst is bijgewerkt, hoe vaak de URL normaal wordt gewijzigd, hoe belangrijk de URL is in vergelijking met andere URL’s op de site), zodat de site effectiever door zoekmachines kan worden doorzocht.

Webcrawlers ontdekken pagina’s meestal via links op de site en via andere sites. Sitemaps vullen deze gegevens aan, zodat crawlers die sitemaps ondersteunen alle URL’s in de sitemap kunnen doorzoeken, en meer informatie over deze URL’s kunnen vinden via de daaraan gekoppelde metagegevens. Wanneer u het sitemapprotocol gebruikt, garandeert dat niet dat uw webpagina’s worden opgenomen in zoekmachines, maar ontvangen webcrawlers wel tips om uw site beter te kunnen crawlen.

Sitemap 0.90 wordt aangeboden onder de voorwaarden van de Attribution-ShareAlike Creative Commons License en wordt veel gebruikt en ondersteund door onder andere Google, Yahoo! en Microsoft.

Bron sitemaps.org